インディペンデント・レーベル

2018年、インディーズ大手ベガーズ・グループの純利益が51.5%成長

メジャー・レーベルの決算報告は、多くのメディアで取り上げられるが、ストリーミング時代において、インディペンデント・レーベルも同様の成長を遂げているのだろうか?世界最大のインディー・レーベルとして知られるベガーズ・グループが発表した最新の2018年度統計にいくつか有用なデータがある。

合同事業(Matador Records、XL Recordings、Remote Control Recordsなど)のシェアを含む、ベガーズ・グループの総収益は、前年同期比1.1%増の7,420万ポンド(約98億円)となったという。これらの合同事業からの収益を引くと、ベガーズ・グループの売上高は前年同期比5.6%増となる4,060万ポンド(約54億円)となった。売上原価が2017年の1,560万ポンド(約21億円)から2018年の870万ポンド(約11億円)に下がった期間、ベガーズ・グループの純利益は、前年同期比51.5%増という驚異的な成長を見せ、1,060万ポンド(14億円)となった。

「ストリーミング有料会員数の成長が急速に進んでおり、我々の音楽も市場の動きに沿って成長してきました。最近のリリースだけでなく、弊社のカタログ全体が、この現象の恩恵を受けています」とベガーズ・グループは説明している。さらに、発展途上国市場ストリーミングの成長、アメリカにおける「大成功」、ヨーロッパやオーストラレーシアにおける引き続きの好調についても強調した。

ベガーズグループがインディーズのライセンス団体であるマーリンがSpotifyで株式を売却したことによる恩恵をベガーズ・グループがどのように分配したかについても記載されている。

「これらの収益のうち50%を、我々の過去と現在すべてのアーティストに割り当てました。損失の取り戻しを考慮し、44%を現金で支払いました。他社には、これらの収益を損失の取り戻しに関わらず、アーティストのロイヤリティ率に基づいて分配しているところもあったようですが、これでは、我々よりも遥かに低い割合で支払いを行なっていたことになるでしょう。」とベガーズ・グループは説明している。

スマートスピーカーと音楽「メタデータがすべて」

アマゾンのEchoや、Google Home、AppleのHomePodなどのスマートスピーカーは、新しい音楽の発見方法や聴き方を促し、大きな可能性を秘めている。音楽業界の短期的な課題としては、スマートスピーカーを最大限に活用するため、メタデータが十分に揃っているかを確かめることが挙げられるだろう。

Amazon Musicのプロダクト・マネージャーであるアイヴィー・テイラー氏は「レーベルやディストリビューターから、今後のリリースに関連した正確かつ一貫したメタデータを頂き、とても感謝しています。楽曲が我々のシステムに登録されるのが早ければ早いほど、Alexaが早く学習できるようになります。」と語っている。

ディストリビューション・サービスを提供するFUGAの製品開発部ディレクターのマイケル・キャシディー氏も、メタデータの重要性を次のように強調している。

「現段階では、メタデータがすべてです。インディペンデント・レーベルは、スマートスピーカー上でコンテンツが呼び出された時にちゃんと見つかるよう、必要なメタデータが全て揃った状態で楽曲が登録されているか、ディストリビューターに確認した方がいいでしょう。コンテンツがAppleとSpotify ArtistのID付きで配信されているか?作詞作曲家や貢献者が全て記載されているか?歌詞や楽曲のムードは登録されているか?などが重要です。」

元Spotifyのエディターで、現在はXIteの北米音楽カルチャー責任者であるアシーナ・クーミス氏は、「人々は、スマート・デバイスでは、特定の質問より、場面的文脈や、一般的なムードに基づいて、音楽を探す傾向が強くなります。ユーザーによるリクエストを、ユーザーが求める正しいコンテンツと結びつけ、音楽体験を高度な次元でパーソナライズするためには、完全かつ記述的なメタデータが必要なのです」と述べている。

インディーズ大手ベガーズ・グループのデジタル・アカウント・マネージャーのジェラルド・ユーナ氏は、小規模のインディペンデント・レーベルが不利な状況に陥る可能性を、次のように懸念している。

「スマートスピーカーのアルゴリズムによるストリーミング再生は、我々が提供するメタデータによって作動しています。レーベルにとって、メタデータの質を上げ、ムードや文脈、歌詞の追加など、メタデータ自体を充実させることは、今までになく重要となっています。メタデータを正しく揃え、ますます複雑になりつつあるメタデータ整備の最新情報に常に追いつくことは、インディーズやより小規模のレーベルなどにとっては、難題となりうるかもしれません。初期段階では、メジャーに所属する大規模アーティストの方が有利で、小規模レーベルは追い上げる形になるでしょう」

2018年、レーベル無所属アーティストが約716億円の収益を生み出したと調査会社が報告

来月には、国際レコード産業連盟(IFPI)が2018年における音楽業界の動向をまとめた『Global Music Report』を発表する予定だが、例年通り、調査会社のMidia Researchが一足早く、独自の予測レポートを発表した。

レポートによると、2018年の世界録音原盤収益は7.9%成長の189億ドル(約2兆1,053億円)となり、成長スピードはわずかに減速したものの、ドルベースでは確実に成長しており、増収益は14億ドル(約1,559億円)となった。成長を牽引するのはやはりストリーミングであり、2017年に引き続き、2018年も新たに22億ドル(約2,450億円)の純収益が追加されたという。

来月にはこれらの数字がIFPIによって公式に発表されることになる。しかし、IFPIが公表したがらないカテゴリーに、「アーティストによる直接収益」がある。レーベルに所属することなく活動しているアーティストによる収益だ。

Midia Researchは、2018年、アーティストによる直接収益は世界の録音原盤市場の3%を占める6億4,300万ドル(約716億円)となり、総市場の4倍近くも早い成長スピードとなったと予測している。

レーベルも加えると、世界の総収益の30.8%をインディペンデントが占める結果になったとMidia Researchは主張しているが、同時に、それがディストリビューション・ベースの話であることも強調した。つまり、メジャーが管理するディストリビューターを通じて配信されているインディー・レーベルは、メジャー・レーベルのシェアとしてカウントされているということだ。

メジャー・レーベルのシェアとしては、ユニバーサルが0.6%成長の31%、ソニーが1.5%減少の21%、ワーナーが0.6%成長の18%と予測されている。